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II - Un peu d'histoire

Index :

Le chanvre est l'une des plantes le plus anciennement connues et cultivées par l'homme. Mais pourquoi qualifie-t-on de chanvre d'indien ? C'est parce que sa première mention en tant que drogue chamanique a été faite dans les très anciens textes védiques de l'Inde. Cultivé sur les pentes de l'Himalaya et les contreforts de la plaine indo-gangétique dès 3500 av.J.-C., le chanvre a atteint la Perse et les bords du Nil au début du 2ème millénaire av.J.-C.. Il a fait également partie de la pharmacopée de l'empereur chinois Sheng-Nung (Herbier du divin cultivateur : vers 2737 av.J.-C.) comme anesthésique sous le nom de ma. Si son usage fut surtout religieux chez les Scythes (VIè et Vè siècles av.J.-C.), il sera par contre politique chez les Ismaéliens : Jean sire de Joinville puis Marco Polo ont relaté à tour de rôle la Secte des Assassins (Haschischins) dirigée par le Vieux de la Montagne à partir de la forteresse persane d'Alamut et qui chargeait ses sectataires de missions guerrières (ainsi fut tué le Comte de Toulouse, chef de la Première Croisade) après leur avoir fait prendre un mélange de cannabis, d'opium, de belladone et de mandragore. L'introduction du chanvre sur le continent américain s'est effectuée en 1547 par les Espagnols et s'est poursuivie tout au long du XVIIè siècle avec le trafic d'esclaves africains. George Washington en personne en aurait cultivé ! Déclaré intoxiquant en 1886, il sera interdit pour la première fois en 1910 à la Nouvelle-Orléans, avant de connaître une prohibition fédérale en 1937. En France, son usage psychotrope se développa dès son introduction par l'armée de Bonaparte après l'expédition d'Egypte (1798). Vers 1840, Théophile Gautier créera le Club des Haschischins dont feront partie Delacroix, Nerval, Daumier, Baudelaire, Flaubert, ect. Le cannabis sera aussitôt utilisé sur le plan médical : chez les pestiférés en 1835 par le Dr Aubert-Roche ou en 1845 par Moreau de Tours dans le traitement des... affections mentales ! La dérive toxicomaniaque du chanvre sera tardive en Europe occidentale (vers 1950 seulement) : la France le prohibera dès 1953.

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